L’homme à la mallette

homme et malletteAu Musée canadien de la nature, il n’est pas rare de voir des personnes circuler avec des colis, des boîtes et des mallettes. Comme les quelque 200 employés du musée ont régulièrement des visiteurs, il est normal de voir des gens que nous ne connaissons pas. Certains visiteurs préfèrent une visite discrète et tranquille. Les questions nous viennent de sources nombreuses, dont la police. Continuellement, les gens tombent par hasard sur des fragments et des morceaux qu’ils nous apportent, pensant que leur trouvaille est d’une grande valeur ou, du moins, qu’il s’agit d’un objet extrêmement étrange ou rare. Lorsque quelqu’un découvre un fragment pouvant appartenir à un humain, un homme portant une mallette peut se présenter à notre porte d’entrée. La première question à laquelle il faut répondre est : « S’agit-il d’un ossement humain ou non? ». Le Musée dispose de spécialistes en anatomie pour un bon nombre des 70 000 espèces vivant au Canada et des 1,75 million d’autres espèces vivant ailleurs dans le monde. Le Musée possède également une grande collection d’ossements et des squelettes provenant de la plupart des vertébrés du Canada (la collection de référence en ostéologie), qui sont soigneusement préparés et entreposés. Lorsque l’homme à la mallette nous apporte un spécimen à étudier, nous sommes bien placés pour répondre « oui » ou « non » à cette première question cruciale du processus médicolégal. Si la réponse est « non », nous utilisons la collection pour y apporter plus de précision. Ainsi, nous pourrions dire : « Non, il ne s’agit pas d’un ossement humain, mais plutôt d’une partie de l’humérus (os du membre supérieur) provenant d’un Canis lupus familiaris (chien domestique). » Alors l’homme ferme sa mallette et part sans faire de bruit.

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