DE LA MOUSSE DANS L’ESPACE

de la mousse dans l’espace

mousse - Sphagnum girgensohnii

Légendes et histoires invraisemblables font partie de la vie : il n’est donc pas étonnant que le monde de la botanique en ait son lot. Il semblerait par exemple qu’il soit possible de s’orienter en forêt grâce à la mousse qui pousse sur les arbres. Ce raisonnement est intéressant et probablement fondé, mais la mousse va bientôt rentrer dans la légende pour un motif plus moderne : on va en faire la culture dans l’espace. Les scientifiques ont longtemps cru qu’il existait un organisme parfaitement adapté à répondre à chaque question scientifique en biologie. Selon Rod Savidge, Ph.D., physiologue des arbres à l’Université du Nouveau-Brunswick, la croissance de la mousse dans l’espace peut aider les scientifiques à déterminer le rôle de la pesanteur dans la formation des végétaux, plus précisément en ce qui concerne les tissus ligneux. Or, la recherche scientifique n’est valable que si les méthodes et les résultats sont tangibles, accessibles, examinés et contrôlés. Pour ce faire, M. Savidge a eu recours à l’aide de Jennifer Doubt, experte en botanique au Musée canadien de la nature qui a identifié la mousse Sphagnum girgensohnii, une espèce répandue dans les tourbières canadiennes. Un échantillon des expériences sera conservé à titre de référence taxonomique au musée national et tous les scientifiques pourront l’examiner (c’est ce que l’on appelle un spécimen témoin), car tout travail scientifique portant sur des plantes ou des animaux repose sur la connaissance précise que l’on a des espèces concernées au début de l’expérience.

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