Une visite des serres de Rideau Hall pour les botanistes du Musée

Le matin du 16 août 2016, un groupe de 14 chercheurs et bénévoles de l’équipe de botanique du Musée canadien de la nature ont participé à une visite guidée spéciale de Rideau Hall et de ses serres. Situé à Ottawa, Rideau Hall est la résidence principale du gouverneur général, Son Excellence le très honorable David Johnston, et de son épouse, Son Excellence Mme Sharon Johnston.
La visite a été organisée par Roger Bull, coordonnateur du Laboratoire de biodiversité moléculaire (laboratoire d’ADN) du Musée et membre de l’équipe de botanique qui étudie la diversité végétale dans l’Arctique canadien. Pendant ses études secondaires, Roger a travaillé pendant un été dans les serres de Rideau Hall.

Vue de l’édifice à travers des clôtures temporaires.

Rideau Hall subit actuellement des rénovations extérieures en préparation pour les célébrations de 2017 entourant le 150e anniversaire du Canada. Image : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

À l’intérieur de la résidence
Pendant la première partie de la visite, le groupe a parcouru les salles de bal et les salons de la résidence. On y trouve de nombreux magnifiques tableaux, dont des portraits de la reine Victoria, de la reine Elizabeth II et d’anciens gouverneurs généraux. On y trouve également d’intéressants tableaux de paysages et de l’art autochtone.

Une salle tapissée d’un papier peint comportant de larges rayures.

Le groupe à l’intérieur de la « Salle de la Tente », ainsi nommée parce qu’elle imite une tente extérieure. Une copie du portrait de la reine Victoria (à l’origine par l’artiste George Hayter) se trouve sur le mur du fond. On y trouve également des portraits d’anciens gouverneurs généraux, dont Lord Stanley, célèbre pour la Coupe Stanley (non montrés). Image : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Une salle ornementée, comportant de très hauts plafonds.

La principale salle de bal avec un portrait récent de la reine Elizabeth II. Les membres du cabinet du gouvernement sont assermentés ici. Le plafond est orné d’un lustre en cristal de Waterford de fabrication irlandaise muni de 12 000 pendeloques. Image : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Un homme pose près d’une peinture exposée sur un mur.

Joe Holmes avec un portrait de l’ancienne gouverneure générale Adrienne Clarkson, par l’artiste terre-neuvienne Mary Pratt. Image : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Dans les serres
La deuxième partie de la visite s’est déroulée à l’intérieur des serres du gouverneur général. Elles sont remplies de plantes de partout au Canada et d’ailleurs vivant dans un milieu contrôlé. Les serres sont administrées par la Commission de la capitale nationale (CCN). Un membre du personnel était présent pour discuter du fonctionnement et répondre aux questions.

Des gens se promenant dans une serre.

Intérieur de la serre du gouverneur général, avec de nombreuses plantes du Canada et d’ailleurs dans le monde. Certaines ont été soigneusement taillées pour représenter des formes intéressantes. Photo : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Des fougères en pot et dans une plate-bande.

Des fougères de Boston parmi d’autres plantes luxuriantes et des arbustes taillés. Image : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Des palmiers dans une serre.

Plus loin à l’intérieur de la serre, on trouve des palmiers. Il y a également un grand bol contenant des plantes aquatiques (non montré). Image : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Les terrains extérieurs
À l’extérieur, les membres du groupe ont parcouru l’arboretum où de nombreux dignitaires ont planté des arbres au fil des ans à l’occasion d’une visite à Ottawa. Au moment de la plantation, il s’agissait sans doute de chicots, mais ceux-ci sont devenus plutôt grands avec le temps.

Le tronc massif d’un arbre.

Cet arbre spécial, un chêne rouge, Quercus rubra, a été planté par le président John F. Kennedy il y a plus de 55 ans, le 16 mai 1961. On trouve également un arbre planté par sa femme Jacqueline Kennedy (non montré). Image : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Texte traduit de l’anglais.

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