Sur les pas du pèlerin : la collecte de diatomées en Terre sainte

En novembre 2016, j’ai passé un merveilleux séjour de deux semaines en Terre sainte avec mon frère Russell. Nous avons visité Israël, la Palestine et l’Égypte. J’ai saisi cette occasion pour recueillir des diatomées d’eau douce du Moyen-Orient pour le Musée canadien de la nature.

Les diatomées sont des algues unicellulaires microscopiques couvertes d’une coquille de silice que l’on trouve dans les sédiments. Elles produisent de l’énergie et de l’oxygène qu’utilisent d’autres organismes du réseau alimentaire. Les scientifiques s’en servent pour étudier les changements climatiques et la qualité de l’eau. J’avais obtenu un permis de collecte de sédiment de plusieurs réserves naturelles d’Israël.

Collage : vue de Jérusalem; intérieur de l’église de la Nativité, un homme sur une terrasse surplombant une ville; une forteresse sur une montagne.

Israël : En haut, à gauche : vieille ville de Jérusalem; en haut, à droite : lieu de naissance de Jésus, dans l’église de la Nativité à Bethléem; en bas, à gauche : Joe sur le mont Carmel, Haïfa; en bas, à droite : forteresse de Massada. Images : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Itinéraire de voyage
En Israël et en Palestine, nous avons visité les sites suivants : Jérusalem, Bethléem, Qumrân, Massada, la mer Morte et la ville de Tibériade sur le lac du même nom; le fleuve Jourdain, Haïfa, Tel Dan, Nazareth, Césarée, Tel-Aviv, le Néguev et Eilat.

En Égypte, nous nous sommes rendus au mont Sinaï, à Charm el-Cheikh, puis avons pris l’avion jusqu’au Caire pour voir les pyramides, le Sphinx et le Musée égyptien. Quel merveilleux voyage!

Collage : une plage; un homme devant le Sphinx et une pyramide; des urnes sculptées; des bateaux sur l’eau.

Égypte : en haut, à gauche : la mer Rouge, Charm el-Cheikh; en haut, à droite : Joe devant le Sphinx et la grande pyramide de Guizèh; en bas, à gauche : urnes funéraires au Musée égyptien du Caire; en bas, à droite : croisière sur le Nil. Images : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Sites de prélèvement en Israël
Note : On peut trouver les diatomées représentées dans de nombreux sites.
Le mot hébreu Nahal signifie ruisseau.
1 µm = 1 micron = 1 millionième de mètre.

Collage : une chute d’eau; trois photos de diatomées vues au microscope.

Nahal David, réserve naturelle Ein Gedi près de la mer Morte. Au milieu : Navicula radiosa (73 µm × 10 µm); à droite, de haut en bas : Cymatopleura elliptica (80 µm × 45 µm); espèce du genre Biddulphia (70 µm × 56 µm). Images : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Collage : une plage; quatre photos de diatomées vues au microscope.

Rive sud du lac de Tibériade avec le plateau du Golan au fond. À droite, du haut vers le bas : Anomoeoneis sphaerophora (47 µm × 15 µm); Navicula crytocephala (20 µm × 5 µm); Nitzschia obtusa (57 µm × 4 µm); Mastogloia smithii (30 µm × 10 µm). Images : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Collage : un ruisseau; trois photos de diatomées vues au microscope.

Fleuve Jourdain, au sud du lac de Tibériade. À droite, de haut en bas : Placoneis clementis (17 µm × 7 µm); Staurosirella pinnata (10 µm × 5 µm); Aulacoseira granulata (25 µm × 12 µm). Images : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Collage : des marches menant à un bassin clôturé; trois photos de diatomées vues au microscope.

Site de baptême de Yardenit au bord du fleuve Jourdain. Diatomées collectées dans le fossé de dérivation. De gauche à droite : Navicula capitatoradiata (31 µm × 7 µm); Pinnularia kneuckeri (23 µm × 4 µm); Amphora coffeaeformis (27 µm × 4 µm). Images : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Collage : un homme au bord d’un étang; quatre photos de diatomées vues au microscope.

Joe prélevant des échantillons dans le réservoir nord de Mezuda, dans la réserve naturelle d’Ein Afek près de la ville d’Acre. Au milieu : Nitzschia acicularis (80 µm × 7 µm); à droite, de haut en bas : Nitzschia compressa (21 µm × 11 µm); Rhoicosphenia curvata (22 µm × 7 µm); Cocconeis placentula (50 µm × 30 µm). Images : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Collage : un ruisseau près d’un pont en pierre; trois photos de diatomées vues au microscope.

Réserve naturelle Banias Nahal Hermon, au Golan. Au milieu : Navicula tripunctata (45 µm × 8 µm); à droite, de haut en bas : Achnanthes lanceolata (11 µm × 5 µm); Amphora pediculus (9 µm × 6 µm). Images : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Collage : un homme près d’une fontaine au sol; trois photos de diatomées vues au microscope.

Joe à côté d’une fontaine sur le mont des Béatitudes, en Galilée. Diatomées collectées dans un canal de drainage. De gauche à droite : Navicula recens (25 µm × 6 µm); Nitzschia amphibia (27 µm × 4 µm); Cymbella silesiaca (32 µm × 9 µm). Images : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Sites de prélèvement en Égypte
J’ai collecté de la boue non sédimentaire dans un plan d’eau du Musée égyptien du Caire, qui contenait quelques diatomées.

Collage : la façade d’un musée; quatre photos de diatomées vues au microscope.

Plan d’eau devant le Musée égyptien du Caire. Au milieu, de gauche à droite : Encyonopsis subminuta (14 µm × 4 µm); Achnanthidium minutissimum (15 µm × 4 µm); à gauche, de haut en bas : Fragilaria construens (5 µm × 3 µm); Cyclotella kuetzingiana (11 µm × 11 µm). Images : Joe Holmes © Musée canadien de la nature

Conclusion
J’avais déjà vu plusieurs des espèces de diatomées présentées dans ce blogue dans des échantillons prélevés récemment à Ottawa (Ontario) et à Vancouver (Colombie-Britannique).

Les diatomées que je n’avais jamais rencontrées auparavant sont les suivantes : Achnanthidium minutissimum, Amphora coffeaeformis, Cyclotella kuetzingiana, Mastogloia smithii, Nitzschia acicularis, Nitzschia compressa, Pinnularia kneucker et Biddulphia sp.

Il serait intéressant de revisiter ces pays du Moyen-Orient afin de recueillir davantage d’échantillons et de les analyser.

Lisez ces autres blogues de Joe Holmes sur ses récoltes de diatomées dans d’autres endroits:
Des diatomées canadiennes « royales » de l’étang de Rideau Hall, à Ottawa
À la recherche de diatomées « urbaines » à Vancouver : partie 1
À la recherche de diatomées « urbaines » à Vancouver : partie 2
Mes diatomées irlandaises : partie 1
Mes diatomées irlandaises : partie 2

Texte traduit de l’anglais.

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